Come il COVID-19 ha colpito il cuore della rete familiare latina

L’inesorabile bilancio delle vittime del COVID-19 sta derubando la comunità latina di quella che è stata a lungo vista come un’arma segreta dietro la sua impressionante crescita e crescente prosperità: i nonni.

Le famiglie multigenerazionali hanno svolto un ruolo particolarmente importante nell’aiutare i latini mentre sono cresciuti fino a diventare il più grande gruppo etnico della California e il secondo più grande della nazione.

I latini anziani, che hanno maggiori probabilità rispetto alla media di rimanere nella forza lavoro oltre l’età pensionabile, spesso forniscono un reddito aggiuntivo alla famiglia condivisa.

E anche quando sono in pensione, i nonni forniscono alle loro famiglie la necessaria assistenza all’infanzia, il car pooling, la cucina e altri tipi di assistenza, riducendo le spese per la famiglia più ampia e liberando altri adulti per lavorare più ore e guadagnare di più.

Ma i latini di età pari o superiore a 55 anni sono morti per COVID-19 a un tasso sproporzionatamente più alto rispetto ai bianchi, ai neri e agli asiatici, secondo i Centers for Disease Control and Prevention.

In effetti, dopo aver goduto a lungo di un tasso di mortalità complessivamente inferiore rispetto alla popolazione bianca, i latini hanno quasi perso quel vantaggio in California e in alcuni altri stati, in gran parte a causa delle vittime della pandemia, mostra la ricerca.

E non è solo una perdita di nonni. Il COVID-19 ha messo a dura prova zii, zie, bambini più grandi e altri che avevano svolto ruoli vitali nell’aiutare soprattutto le famiglie latine multigenerazionali a basso reddito a fare leva verso l’alto.

Mentre la morte degli anziani è stata devastante per tutti i gruppi della popolazione, l’effetto sui latini della perdita di questi amati e vitali contributori ha causato danni enormi e potrebbe propagarsi nella comunità, sia emotivamente che economicamente, per gli anni a venire.

“Quello che vediamo è un effetto domino”, ha detto Maria Cadenas, direttore esecutivo di Ventures, un’organizzazione senza scopo di lucro che aiuta le famiglie della classe operaia latina nella costa centrale della California. “Perché il suo impatto non è solo una mancanza di reddito”.

Per le famiglie latine, la perdita prematura di un nonno spesso significa “all’improvviso devono lavorare di più, devono trovare modi alternativi di assistenza all’infanzia, modi alternativi di trasporto per lavorare”, ha detto Cadenas. “Stiamo parlando di stabilità economica e mobilità economica”.

Tobias Noboa, un tassista in pensione e immigrato dall’Ecuador, era il patriarca di una famiglia di sette persone e quattro generazioni nel Queens, New York, quando il COVID-19 è entrato nella loro casa nell’aprile 2020.

Nel giro di poche settimane, il canuto Tobias, sempre così robusto, è morto all’età di 82 anni.

Prima di allora, “guidava, cucinava, si prendeva cura dei bambini, aiutava sua moglie”, ha detto sua nipote Shyvonne Noboa, 41 anni, assistente sociale. “Era una persona attiva.”

Tobias ha svolto un ruolo essenziale di custode in casa. Si è preso cura della moglie costretta a letto da 62 anni, Juana, cambiando i pannolini e somministrandole iniezioni di insulina.

Ha anche aiutato con l’educazione quotidiana dei suoi due pronipoti: Lincoln, che ora ha 9 anni, e il più giovane della famiglia, Shea, 7.

“Dal momento in cui si alzavano, le dava da mangiare la colazione. Giocavano a pallone insieme. Dall’alba al tramonto, erano letteralmente inseparabili: due piselli in un baccello”, ha detto Shyvonne.

Oltre al dolore emotivo e al dolore, la morte di Tobias ha svuotato la struttura della famiglia Noboa.

Per prendersi cura della malata Juana, la madre di Shyvonne, Janet Noboa, ora deve intensificare i suoi piani di pensionamento da un lavoro di portineria in ospedale.

Shyvonne, il suo fidanzato Wilson Toala e i loro due figli da allora si sono trasferiti fuori casa nel loro appartamento – per ricominciare da capo e prendere una certa distanza dai ricordi dolorosi di Tobias.

“Mio nonno era energico, attivo e ha portato tanto calore e amore nelle nostre vite”, ha detto Shyvonne. “COVID è cambiato e ha portato via tutto questo.”

Per le strutture familiari affiatate e a basso reddito, la perdita di un nonno può essere particolarmente devastante, rendendo “difficile per le famiglie continuare a fare progressi”, ha affermato Arturo Bustamante, professore di politica e gestione sanitaria dell’UCLA che ha studiato gli effetti della pandemia sui latini.

“Ora il COVID è un altro fattore che minaccia la sicurezza economica”, ha affermato.

I decessi per COVID-19, che ora superano il milione negli Stati Uniti, hanno colpito i latini a un tasso più elevato, in parte perché hanno maggiori probabilità di svolgere lavori che non possono essere svolti a distanza e spesso hanno un rischio maggiore di esposizione al coronavirus.

Ciò includeva i latini più anziani, che statisticamente rimangono nella forza lavoro più a lungo della maggior parte. Circa il 42% dei latini di età pari o superiore a 55 anni lavorava o cercava un lavoro nel 2021, rispetto a circa il 38% di tutte le persone sopra i 55 anni, secondo il Bureau of Labor Statistics.

Altri fattori che rendevano gli anziani latini più vulnerabili alla pandemia includevano la loro maggiore probabilità di vivere nelle stesse famiglie multigenerazionali che avevano lavorato a lungo a loro vantaggio.

Analizzando i dati del Census Bureau, il National Research Center on Hispanic Children & Families ha rilevato che il 15% dei bambini latini negli Stati Uniti vive con i nonni, rispetto al 12% di tutti i bambini.

Spesso i membri più giovani della famiglia hanno inavvertitamente esposto i più anziani al virus, che sembrava essere il caso dei Noboa.

I latini nel paese illegalmente a volte mancano anche di un’adeguata copertura assicurativa sanitaria, il che ha impedito a molti di cercare cure per COVID-19.

La pandemia ha segnato un notevole capovolgimento di fortuna per la comunità. Prima del COVID-19, i latini negli Stati Uniti attiravano ammirazione per la loro relativa salute e longevità, nonostante avessero meno istruzione e redditi annuali inferiori in media.

Nel 2019, gli adulti latini di età pari o superiore a 65 anni avevano un tasso di mortalità complessivo inferiore del 28,7% rispetto agli adulti bianchi. Ma nel primo anno della pandemia, quel vantaggio è sceso al 10,5%, secondo una ricerca di Marc Garcia della Syracuse University e Rogelio Sáenz dell’Università del Texas San Antonio.

In un articolo di prossima pubblicazione, Garcia e Sáenz scrivono che il divario nel tasso di mortalità complessivo della California per i latini di età pari o superiore a 45 anni – il 23% in meno rispetto alla stessa fascia di età degli adulti bianchi nel 2019 – era completamente scomparso lo scorso anno.

Resta da vedere se il vantaggio della mortalità latina in stati come la California tornerà, ma gli studiosi vedono danni irreparabili causati da morti eccessive.

“Ci sono già inizi di danni durevoli a coloro che sono stati duramente colpiti dalla mortalità COVID”, ha affermato Alicia Riley, sociologa ed esperta di studi latini e mortalità presso l’UC Santa Cruz. Riley teme che le lacrime nelle reti della famiglia e della comunità latina avranno gravi conseguenze sulla salute mentale per i membri sopravvissuti e ridurranno i guadagni che i latini hanno ottenuto in termini di istruzione e reddito.

Reynaldo Rosales, 65 anni, di Watsonville, in California, era un lavoratore essenziale in un impianto di distribuzione di integratori sanitari nella contea di Santa Cruz.

Era il capofamiglia principale in una famiglia in cui lui e la moglie, Maria, vivevano con due dei loro figli adulti. La coppia ha altri figli e nipoti che vivono nelle vicinanze. Hanno guardato i bambini nei fine settimana e alcune sere nei giorni feriali, consentendo ai figli adulti di dedicare più ore di lavoro.

Quando Rosales è risultato positivo al COVID-19 nel gennaio 2021, era così malato di febbre e dolori che ha dovuto strisciare in bagno, ha ricordato sua moglie di 41 anni in lacrime.

Dalla sua morte, Maria ha detto che ora guarda i suoi nipoti nei fine settimana. Ma potrebbe diventare più difficile. Senza il reddito del marito, è stata costretta a cercare ore di lavoro aggiuntive per mantenersi.

Dubita che qualcuno sarà in grado di ricoprire i molteplici ruoli del suo defunto marito.

“Era un uomo così laborioso”, ha detto.

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