Il virus simile a Covid viene scoperto in agguato nei pipistrelli nel sud della Cina

Un virus simile a Covid scoperto in agguato nei pipistrelli nel sud della Cina è uno dei cinque con il potenziale per passare agli umani, affermano gli scienziati.

Il virus, noto come BtSY2, è strettamente correlato al SARS-CoV-2, il virus che causa il Covid, ed è “a particolare rischio di insorgenza”.

È uno dei cinque “virus preoccupanti” trovati nei pipistrelli nella provincia cinese dello Yunnan che “probabilmente sono patogeni per l’uomo o il bestiame”, affermano gli scienziati.

Il team avverte di potenziali nuove malattie “zoonotiche”, quelle causate da agenti patogeni che passano agli esseri umani da altri animali.

Un virus simile a Covid scoperto in agguato nei pipistrelli nel sud della Cina è uno dei cinque con il potenziale per passare agli umani, affermano gli scienziati. Le prove suggeriscono già che SARS-CoV-2 abbia avuto origine nei pipistrelli a ferro di cavallo (nella foto)

CHE COS’È UNA MALATTIA ZOONOTICA?

Le malattie zoonotiche sono in grado di passare da una specie all’altra.

L’agente infettante – chiamato patogeno – in queste malattie è in grado di attraversare il confine della specie e sopravvivere.

Hanno una potenza variabile e spesso sono meno pericolosi in una specie che in un’altra.

Per avere successo si affidano a un contatto lungo e diretto con diversi animali.

Esempi comuni sono i ceppi di influenza che si sono adattati per sopravvivere negli esseri umani da diversi animali ospiti.

La ricerca è stata condotta da ricercatori della Sun Yat-sen University di Shenzhen, dello Yunnan Institute of Endemic Disease Control e dell’Università di Sydney.

È stato dettagliato in un nuovo studio pubblicato come documento preliminare, ancora da sottoporre a revisione paritaria, sul server bioRxiv.

“Abbiamo identificato cinque specie virali che potrebbero essere patogene per l’uomo o il bestiame, incluso un nuovo coronavirus ricombinante simile alla SARS che è strettamente correlato sia alla SARS-CoV-2 che alla SARS-CoV 50”, afferma il team nel documento.

“Il nostro studio evidenzia l’occorrenza comune della trasmissione tra specie e la co-infezione dei virus dei pipistrelli, nonché le loro implicazioni per l’emergenza del virus.”

Per lo studio, i ricercatori hanno raccolto campioni di retto da 149 singoli pipistrelli che rappresentano 15 specie, in sei contee o città nella provincia cinese dello Yunnan.

L’RNA – acido nucleico presente nelle cellule viventi – è stato estratto e sequenziato individualmente per ogni singolo pipistrello.

In modo preoccupante, i ricercatori hanno notato un’alta frequenza di più virus che infettano un singolo pipistrello contemporaneamente.

Ciò può portare i virus esistenti a scambiare frammenti del loro codice genetico – un processo noto come ricombinazione – per formare nuovi agenti patogeni, secondo il professor Jonathan Ball, virologo dell’Università di Nottingham.

“Il messaggio principale da portare a casa è che i singoli pipistrelli possono ospitare una pletora di diverse specie di virus, occasionalmente ospitandole contemporaneamente”, ha detto al Telegraph il professor Ball, che non era coinvolto nella ricerca.

Panoramica dei campioni analizzati in questo studio.  (A) Luoghi nella provincia cinese dello Yunnan dove sono stati prelevati campioni di pipistrelli.  I grafici a torta indicano la composizione delle specie di pipistrelli campionate in ogni località, mentre l'area totale delle torte è proporzionale al numero di individui catturati.  I colori indicano diverse specie di pipistrelli (B)

Panoramica dei campioni analizzati in questo studio. (A) Luoghi nella provincia cinese dello Yunnan dove sono stati prelevati campioni di pipistrelli. I grafici a torta indicano la composizione delle specie di pipistrelli campionate in ogni località, mentre l’area totale delle torte è proporzionale al numero di individui catturati. I colori indicano diverse specie di pipistrelli (B)

Un virus nei pipistrelli noto come BtSY2 è strettamente correlato al SARS-CoV-2, il virus che causa il Covid (raffigurato nella resa artistica).  Il team non ha speculato sulle origini di SARS-CoV-2, che è correlato al virus SARS-CoV-1 che ha causato l'epidemia di SARS del 2002-2004

Un virus nei pipistrelli noto come BtSY2 è strettamente correlato al SARS-CoV-2, il virus che causa il Covid (raffigurato nella resa artistica). Il team non ha speculato sulle origini di SARS-CoV-2, che è correlato al virus SARS-CoV-1 che ha causato l’epidemia di SARS del 2002-2004

“Tali co-infezioni, in particolare con virus correlati come il coronavirus, danno al virus l’opportunità di scambiare pezzi critici di informazioni genetiche, dando origine naturalmente a nuove varianti”, ha affermato.

BtSY2 ha anche un dominio di legame al recettore, una parte fondamentale della proteina spike usata per attaccarsi alle cellule delle cellule umane, che è simile a SARS-CoV-2

BtSY2 ha anche un dominio di legame al recettore – una parte fondamentale della proteina spike usata per attaccarsi alle cellule umane – che è simile a SARS-CoV-2

BtSY2 ha anche un “dominio di legame al recettore” – una parte fondamentale della proteina spike usata per attaccarsi alle cellule umane – che è simile a SARS-CoV-2, suggerendo che il virus può infettare gli esseri umani.

‘BtSY2 potrebbe essere in grado di utilizzare [the] recettore umano ACE2 per l’ingresso nelle cellule’, aggiunge il team.

ACE2 è un recettore sulla superficie delle cellule umane che si lega a SARS-CoV-2 e gli consente di entrare e infettare.

La provincia dello Yunnan, nella Cina sudoccidentale, è già stata identificata come un punto caldo per specie di pipistrelli e virus trasmessi dai pipistrelli.

Lì sono stati rilevati numerosi virus patogeni, inclusi parenti stretti di SARS-CoV-2, come i virus dei pipistrelli RaTG1313 e RpYN0614.

Il team non ha speculato sulle origini di SARS-CoV-2, che è correlato al virus SARS-CoV-1 che ha causato l’epidemia di SARS del 2002-2004.

Le prove suggeriscono già che SARS-CoV-2 abbia avuto origine nei pipistrelli a ferro di cavallo, anche se è probabile che il virus sia passato agli esseri umani attraverso i pangolini, un mammifero squamoso spesso confuso con un rettile.

È probabile che SARS-CoV-2 abbia le sue origini ancestrali in una specie di pipistrello, ma potrebbe aver raggiunto l'uomo attraverso una specie intermedia, come i pangolini, un mammifero squamoso spesso confuso con un rettile (nella foto)

È probabile che SARS-CoV-2 abbia le sue origini ancestrali in una specie di pipistrello, ma potrebbe aver raggiunto l’uomo attraverso una specie intermedia, come i pangolini, un mammifero squamoso spesso confuso con un rettile (nella foto)

Allo stesso modo, si pensa che l’epidemia letale del virus Ebola nell’Africa occidentale tra il 2013 e il 2016 sia stata causata dai pipistrelli.

Lo Yunnan, la regione individuata dal nuovo studio, ospita anche i pangolini, consumati come alimento in Cina e utilizzati anche nella medicina tradizionale.

Secondo uno studio del 2021 sulla rivista Science of the Total Environment, è possibile che il virus sia passato dai pipistrelli ai pangolini della Sonda e alle palme mascherate nello Yunnan.

Sono stati poi catturati e trasportati in un mercato di fauna selvatica a Wuhan, a più di 1.200 miglia di distanza, dove si sono verificati i primi focolai di Covid.

LA SARS È STATA IDENTIFICATA PER LA PRIMA VOLTA IN CINA NEL 2002

La sindrome respiratoria acuta grave è causata dal coronavirus SARS, noto come SARS CoV.

I coronavirus causano comunemente infezioni sia negli esseri umani che negli animali.

Ci sono state due epidemie che hanno provocato una forma di polmonite altamente contagiosa e potenzialmente pericolosa per la vita.

Entrambi si sono verificati tra il 2002 e il 2004. Dal 2004, non sono stati segnalati casi noti di SARS in nessuna parte del mondo.

L’Organizzazione mondiale della sanità (OMS) continua a monitorare i paesi di tutto il mondo per qualsiasi attività di malattia insolita.

Dove ha avuto origine?

In Cina nel 2002. Si pensa che un ceppo del coronavirus che di solito si trova solo nei piccoli mammiferi sia mutato, permettendogli di infettare gli esseri umani.

L’infezione da SARS si è rapidamente diffusa dalla Cina ad altri paesi asiatici. C’è stato anche un piccolo numero di casi in diversi altri paesi, di cui quattro nel Regno Unito, oltre a un focolaio significativo a Toronto, in Canada.

La pandemia di SARS è stata infine messa sotto controllo nel luglio 2003, a seguito di una politica di isolamento delle persone sospettate di avere la condizione e di screening di tutti i passeggeri che viaggiano in aereo dai paesi colpiti per segni di infezione.

Durante il periodo di infezione, sono stati segnalati 8.098 casi di SARS e 775 decessi. Ciò significa che il virus ha ucciso circa una persona su 10 che era stata infettata.

Le persone di età superiore ai 65 anni erano particolarmente a rischio, con oltre la metà di coloro che sono morti a causa dell’infezione in questa fascia di età.

Nel 2004 c’è stato un altro piccolo focolaio di SARS collegato a un laboratorio medico in Cina.

Si pensava che fosse il risultato di qualcuno entrato in contatto diretto con un campione del virus della SARS, piuttosto che essere causato dalla trasmissione da animale a uomo o da uomo a uomo.

Come si diffonde?

In piccole goccioline di saliva tossite o starnutite nell’aria da una persona infetta. Se qualcun altro respira le goccioline, può essere infettato.

La SARS può anche diffondersi indirettamente se una persona infetta tocca superfici come le maniglie delle porte con le mani non lavate.

Anche qualcuno che tocca la stessa superficie può essere infettato. Il virus può anche essere diffuso attraverso le feci di una persona infetta.

Ad esempio, se non si lavano le mani correttamente dopo essere andati in bagno, possono trasmettere l’infezione ad altri.

Sintomi della SARS

La SARS ha sintomi simil-influenzali che di solito iniziano da due a sette giorni dopo l’infezione. A volte, il tempo che intercorre tra l’entrata in contatto con il virus e l’inizio dei sintomi (periodo di incubazione) può arrivare fino a 10 giorni.

I sintomi della SARS includono:

  • una temperatura elevata (febbre)
  • estrema stanchezza (affaticamento)
  • mal di testa
  • freddo
  • dolore muscolare
  • perdita di appetito
  • diarrea

Dopo questi sintomi, l’infezione inizierà a colpire i polmoni e le vie respiratorie (sistema respiratorio), causando ulteriori sintomi, come:

  • una tosse secca
  • difficoltà respiratorie
  • una crescente mancanza di ossigeno nel sangue, che può essere fatale nei casi più gravi

Trattamento per la SARS

Al momento non esiste una cura per la SARS, ma la ricerca per trovare un vaccino è in corso.

Una persona sospettata di avere la SARS deve essere ricoverata immediatamente in ospedale e tenuta in isolamento sotto stretta osservazione.

Il trattamento è principalmente di supporto e può includere:

  • assistere con la respirazione utilizzando un ventilatore per fornire ossigeno
  • antibiotici per trattare i batteri che causano la polmonite
  • farmaci antivirali
  • alte dosi di steroidi per ridurre il gonfiore nei polmoni

Non ci sono molte prove scientifiche per dimostrare che questi trattamenti sono efficaci. Il farmaco antivirale ribavirina è noto per essere inefficace nel trattamento della SARS.

Fonte: SSN

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