La realtà della transizione energetica del Vietnam – The Diplomat

La centrale termica di Vinh Tan nella provincia di Binh Thuan, Vietnam.

Attestazione: Depositphotos

All’inizio di questo autunno, l’inviato statunitense per il clima John Kerry ha puntato i riflettori sul Vietnam, esortando la nazione del sud-est asiatico a “fare ciò che è sensibile” e riorientare il proprio settore energetico investendo nelle energie rinnovabili e ritirando i combustibili fossili. Le sue osservazioni hanno coinciso con un accordo tra l’Unione Europea e il Regno Unito che ha fatto progressi la scorsa settimana, che vedrà le due potenze investire almeno 11 miliardi di dollari nella transizione verde del Vietnam. Il Just Energy Transition Partnership (JETP) cerca di annullare i progetti per nuove centrali a carbone e costruire 60 GW di capacità di energia rinnovabile entro il 2030. Dovrebbe essere finalizzato in occasione di una riunione dell’Associazione delle nazioni del sud-est asiatico (ASEAN) il mese prossimo, l’ambizioso pacchetto includerà finanziamenti pubblici e privati, trasferimenti di tecnologia e assistenza tecnica.

JETP non è il primo affare del suo genere. L’ultimo decennio ha visto gli investitori mostrare un crescente interesse per l’espansione della tecnologia rinnovabile nel sud-est asiatico. Ma per il governo vietnamita, la transizione verso l’energia verde è meno una passione per salvare il pianeta e più una spinta alla crescita economica con ogni mezzo possibile. Il Vietnam si preoccupa della decarbonizzazione e le energie rinnovabili hanno il potenziale per diventare l’opzione energetica disponibile a basso costo. Ma molte sfide politiche, normative e finanziarie ostacolavano ancora questo obiettivo. Il Vietnam alla fine agirà nel proprio interesse quando deciderà il suo futuro energetico, ma deve stare attento a non diventare troppo ambizioso con i suoi impegni per la transizione verde assumendosi debiti e accettando capitali per progetti prematuri, imprudenti o maldestri. consigliato. Una “transizione energetica” può essere pericolosa per qualsiasi paese in via di sviluppo che non abbia la stessa tolleranza al rischio delle nazioni più ricche, e il Vietnam è suscettibile di cadere in questa trappola.

Nel caso del Vietnam è improbabile che seguire semplicemente le roadmap energetiche dei paesi sviluppati abbia successo. La sovraccapacità di energia solare del paese e gli investimenti in tecnologie di nuova generazione come l’idrogeno sono distrazioni nel far progredire il suo settore energetico. Il Vietnam dovrebbe dare la priorità a una strategia di adattamento energetico che affronti le sue vulnerabilità esistenti prima di interrompere prematuramente i combustibili fossili a favore di investimenti verdi più rischiosi che potrebbero far deragliare e ritardare la sua transizione energetica nel lungo periodo.

Nel tentativo di svezzarsi dai combustibili fossili in passato, il Vietnam ha sviluppato un’impronta espansiva nell’energia eolica e solare attraverso una serie di tariffe di alimentazione sostenute dal governo. La regione ha alcuni vantaggi ecologici naturali nelle energie rinnovabili, quindi una crescita precoce esplosiva ha portato a un boom. La rete elettrica del Vietnam, inizialmente progettata per le risorse convenzionali, è ampiamente sottosviluppata e incapace di fornire energia solare su larga scala. Inoltre, la mancanza di regolamentazione e un piano di acquisto di energia insufficiente hanno portato a eccessi nella generazione di elettricità, costringendo Vietnam Electricity (EVN) a tagliare la produzione di energia rinnovabile nel 2021, mandando in bancarotta le società solari e interrompendo nuovi progetti rinnovabili.

L’espansione del GNL è un’altra componente importante del piano energetico del Vietnam che sta attraversando crescenti difficoltà. L’attuale piano nazionale di sviluppo energetico VIII (PDP8) del Vietnam prevede un aumento della capacità di GNL nei prossimi 10 anni. Il Vietnam è già visto come un partner fidato e disponibile nella lotta globale contro il cambiamento climatico, che gli consente l’accesso a fonti di capitale esclusive e redditizie. Ma i progetti GNL sostenuti dal PDP8 hanno faticato a ottenere finanziamenti da investitori reticenti del suo vero ritorno sull’investimento. Proprio come JETP, le opportunità di investimento diretto estero sono spesso orientate verso le energie rinnovabili, poiché gli investitori focalizzati sul clima danno la priorità alle strategie di decarbonizzazione. Le risorse ad alta intensità di carbonio come il GNL sono viste come investimenti meno attraenti, in particolare quando la comunità ambientalista ritiene che la sua redditività rispetto alle rinnovabili raggiungerà il picco nel 2037. gap su combustibili più dannosi per l’ambiente come il carbone.

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Il Vietnam non può permettersi di essere lasciato indietro nella rivoluzione verde, ma allo stesso tempo, l’eccessiva saturazione dei progetti solari e il disallineamento tra impegni politici e finanziari per il GNL stanno costringendo i produttori nazionali a procurarsi tecnologie di nuova generazione. Lasciati con opzioni limitate, gli investitori stanno ora promettendo lo sviluppo e l’espansione dell’idrogeno come parte di accordi trentennali sul GNL come tecnologia complementare per rendere il gas finanziabile a lungo termine e più attraente per gli investitori attenti al clima.

La scorsa primavera, la società vietnamita TGS Green Hydrogen ha annunciato l’intenzione di costruire il primo impianto di idrogeno verde del paese nella provincia meridionale di Ben Tre. La prima fase dell’accordo da 840 milioni di dollari è in costruzione con una scadenza per il completamento prevista per il 2024. I primi innovatori come TGS ritengono che l’idrogeno potrebbe essere utilizzato per affrontare alcune di queste sfide interne e aprire un mercato di esportazione ai paesi vicini.

Ma la generazione di energia da idrogeno è più rischiosa di quanto i suoi più accaniti sostenitori vorrebbero ammettere. Oggi consuma più energia per produrre di quanta ne generi. L’idrogeno è un vettore energetico, il che significa che la sua forma grezza deve essere convertita in energia secondaria scindendo le molecole di idrogeno e ossigeno dall’acqua in un processo chiamato elettrolisi. Ma nelle condizioni attuali, l’espansione su larga scala dell’idrogeno è inefficiente, costosa e non coordinata a livello globale, rendendola una soluzione a breve termine non praticabile ai problemi di sovrapproduzione del Vietnam.

Abbiamo bisogno che il Vietnam continui a dare il tono alla decarbonizzazione nella regione, ma la sua tabella di marcia ben intenzionata per la transizione energetica non tiene conto delle ramificazioni a lungo termine della sua strategia. L’eccessivo impegno per le energie rinnovabili e il disconoscimento dei combustibili fossili a basse emissioni di carbonio come il GNL potrebbero minacciarne il progresso. L’infrastruttura del gas è costosa e di lunga durata. I paesi che investono in questa infrastruttura faranno affidamento sul GNL per molto più tempo di quanto previsto dal piano del governo. Il Vietnam ha davanti a sé una strada lunga e caotica in termini di transizione energetica. Il costo del cambiamento dovrà includere combustibili fossili a bassa emissione di carbonio come il GNL, e questo non dovrebbe essere considerato negativo nei paesi in via di sviluppo come il Vietnam.

Gli investitori nel settore energetico del Vietnam devono togliersi gli occhiali color rosa e comprendere la dura realtà del suo futuro energetico a breve e lungo termine. L’innovazione nel settore è diventata difficile da monitorare e ancora più difficile da prevedere. Il Vietnam sarebbe più adatto ad affrontare le sfide politiche e le insufficienze infrastrutturali prima di spendere sconsideratamente in energie rinnovabili ed essere tenuto in ostaggio da tecnologie nuove e rischiose come l’idrogeno. Il Vietnam continuerà a essere un leader nell’energia pulita nel sud-est asiatico, ma deve prima costruire una solida base affrontando le vulnerabilità esistenti prima di andare avanti con nuove e fuorvianti iniziative.

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