Lo chef Giulio Caccamo fa sentire USMNT a casa ai Mondiali

Giovedì è stato il Ringraziamento e anche in Qatar significa Turchia. Il problema per Giulio Caccamo, nuovo chef della squadra statunitense di Coppa del Mondo, era dove trovarlo.

Si scopre che non puoi, almeno non nella quantità o nella qualità che Caccamo voleva. Quindi ha dovuto far portare gli uccelli in aereo dagli Stati Uniti (sai che i tacchini non possono volare, vero?)

“Stasera mangeremo del tacchino, del purè di patate dolci con marshmallow. Quindi l’abbiamo mantenuto tradizionale”, ha detto Caccamo alla vigilia della cruciale resa dei conti della fase a gironi degli americani con l’Inghilterra venerdì.

Quel pasto è stato uno delle decine che Caccamo preparerà per la nazionale e il suo staff durante la loro permanenza in Qatar. Eppure la cucina è l’ultima delle sue sfide poiché non importa quanto sia buono il cibo se nessuno lo mangia. Quando hai a che fare con 26 ragazzi, tra cui due adolescenti, non è facile convincerli a mangiare le loro verdure.

È qui che entra in gioco l’artista di Caccamo.

“Si tratta di essere creativi e sani allo stesso tempo”, ha detto. “Devi dare loro cibo sano [so] che sono bravi a correre per 90 minuti. Tuttavia, deve essere divertente e creativo. Credo che la parte emotiva sia importante quando si tratta di cibo, quindi devi toccarla. Devono sentirsi felici quando entrano nella sala da pranzo e vedono cosa mangeranno. Cosa c’è di nuovo?

“La parte eccitante, è molto importante.”

Caccamo ama il cibo. Lo vive, lo respira e… beh, lo mangia. Il che lo rende proprio il tipo di ragazzo che vuoi che sia incaricato di nutrire la tua squadra della Coppa del Mondo perché mentre un esercito potrebbe marciare sulla pancia, una squadra di calcio gioca sulla sua, il che rende un bravo chef importante quasi quanto un buon portiere.

“Lo prendo molto sul serio”, ha detto Caccamo del suo lavoro.

I giocatori dicono che si vede.

“Il nostro chef”, ha dichiarato il centrocampista Kellyn Acosta, “ha svolto un lavoro eccezionale”.

Il lavoro non era quello che Caccamo cercava – o che esisteva – poco più di un anno fa, quando gli Stati Uniti volarono in El Salvador per l’inizio delle qualificazioni ai Mondiali.

A differenza del Messico, che in passato ha viaggiato con uno chef del team, gli Stati Uniti hanno preferito lavorare con lo staff dell’hotel in cui risiede il team. All’Intercontinental di San Salvador c’era Caccamo, che conquistò rapidamente l’allenatore statunitense – e noto buongustaio – Gregg Berhalter, non solo con la sua cucina ma anche con la sua etica del lavoro e meticolosità.

Con la Coppa del Mondo confinata in una sola città e la squadra statunitense che quest’anno ha trascorso il torneo in un hotel, l’idea di portare uno chef in Qatar sembrava una buona idea. Dopo mesi di discussioni, Berhalter ha offerto il lavoro a Caccamo, che, a 39 anni, pensava che i suoi giorni di Coppa del Mondo fossero passati.

“Sai che il calcio è come una religione per noi”, ha detto lo chef di origine italiana. “Fin da giovane hai sempre sognato di giocare un Mondiale. Quindi sì, anche se l’Italia non c’è, almeno un italiano lo portiamo al Mondiale.

⚽ Mondiali del Qatar 2022

“Ho il privilegio e la fortuna di essere qui. È un’esperienza irripetibile”, ha continuato. “Sono molto grato. Non solo vivere l’esperienza di essere qui ma stare con loro perché appena entri nel gruppo senti l’atmosfera. È come una famiglia”.

Caccamo, il suo sous chef e uno staff locale di altre 11 persone preparano tre pasti giornalieri a buffet per un massimo di 70 persone e, a parte il tacchino, molto poco di quello che preparano viene importato. Invece, perlustrano i mercati locali alla ricerca di ingredienti freschi. I menu sono pianificati con l’aiuto dei nutrizionisti della squadra e un calendario poiché ciò che va in ogni piatto – proteine ​​o carboidrati, ad esempio – è influenzato da quanto è vicina la partita successiva.

“Non cuciniamo molto in anticipo”, ha detto Caccamo. “Non sprechiamo il cibo. Questa è una questione davvero importante per me”.

Uno chef personale è solo uno dei vantaggi disponibili per i giocatori statunitensi al Marsa Malaz Kempinski Hotel, la tentacolare casa a cinque stelle della squadra a The Pearl, un’isola artificiale di 1 ½ miglio costruita nella West Bay di Doha. L’hotel, infatti, è un vantaggio a sé stante.

“Sembra che tu abbia vinto il jackpot in modo da poter garantire questi luoghi perché è importante cercare di farlo bene”, ha detto Berhalter. “Abbiamo fatto di tutto per renderlo accomodante, per creare il tipo di ambiente a cui i giocatori sono abituati, capendo che vogliamo essere qui per molto tempo”.

La creazione di quell’ambiente ha richiesto l’introduzione di 15 tonnellate di attrezzature e altro materiale di supporto e l’allestimento di una sala giocatori presso l’hotel con tavoli da biliardo, TV a grande schermo e un putting green.

«Tutte le nove iarde» disse Acosta. US Soccer ha persino portato con sé un barbiere.

I vantaggi non sono una novità per la Coppa del Mondo. Per il torneo del 2010 in Sud Africa, il defunto Diego Maradona, allora allenatore dell’Argentina, ha chiesto che la sua suite fosse ristrutturata per aggiungere un bagno costoso, un trono degno di un re del calcio. I brasiliani hanno insistito affinché l’acqua della piscina dell’hotel fosse riscaldata a 90 gradi esatti ei neozelandesi hanno chiesto lezioni di golf.

Tutte queste richieste sono state accolte e alcuni psicologi dello sport affermano che ne vale la pena. Creare un ambiente di comfort, a cui un giocatore è abituato, può ripagare in prestazioni migliori, dicono.

Il difensore DeAndre Yedlin, l’unico residuo dell’ultima squadra della Coppa del Mondo degli Stati Uniti nel 2014, ha affermato che il fatto che i giocatori dormiranno nello stesso letto durante questo torneo ha già fatto la differenza. In Brasile, la squadra statunitense ha volato per quasi 13.000 miglia per giocare quattro partite; il suo viaggio più lungo in Qatar sarà il viaggio in autobus di 52 miglia fino al confine del deserto del Qatar per la partita con l’Inghilterra.

“Il primo giorno che siamo arrivati ​​Gregg ci ha detto: ‘Disimballate le vostre cose. Metti i tuoi libri sullo scaffale, metti i vestiti nei cassetti, mettiti comodo qui’”, ha detto Yedlin. “Questo ha un effetto piuttosto positivo perché puoi davvero sistemarti e sentirti a casa.”

Giovedì hanno anche organizzato una tradizionale cena del Ringraziamento.

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