Un nuovo grattacapo di politica estera per Biden mentre Israele forma il suo governo più di destra di sempre

L’amministrazione Biden è alle prese con come affrontare un nuovo governo israeliano che sarà il più di destra nella storia di quel paese e potrebbe ostacolare gli obiettivi fondamentali degli Stati Uniti per il Medio Oriente.

Il nuovo governo sarà guidato da Benjamin Netanyahu, il primo ministro israeliano più longevo, che è stato estromesso dall’incarico solo un anno fa ed è sotto processo per corruzione. Per riconquistare la posizione, Netanyahu ha formato un’alleanza con figure politiche controverse note per le loro opinioni estreme anti-arabe, probabilmente condannando qualsiasi accordo di pace con i palestinesi.

Trattare con il governo guidato da Netanyahu porrà grandi sfide per l’amministrazione Biden, che desidera una risoluzione del conflitto israelo-palestinese e una più ampia accettazione di Israele nel mondo arabo.

I repubblicani negli Stati Uniti che sono ansiosi di presentarsi come veri amici di Israele metteranno sicuramente in dubbio qualsiasi critica dell’amministrazione Biden al nuovo governo.

Netanyahu e il GOP si sono avvicinati negli ultimi dieci anni, minando decenni di sostegno bipartisan a Israele.

Nel 2015, Netanyahu, che i repubblicani del Congresso avevano invitato a parlare a una sessione congiunta del Congresso, ha usato il discorso per criticare l’accordo nucleare del presidente Obama con l’Iran. L’ex presidente Trump ha trasferito l’ambasciata americana da Tel Aviv a Gerusalemme e ha riconosciuto l’annessione israeliana delle alture del Golan, deliziando Netanyahu. Proprio questa settimana, Netanyahu ha tenuto un discorso alla Republican Jewish Coalition, un gruppo partigiano.

Netanyahu e il presidente Biden hanno entrambi affermato che il sostegno degli Stati Uniti a Israele dovrebbe rimanere bipartisan.

Tuttavia, i nuovi alleati di Netanyahu potrebbero renderlo difficile. Alcuni funzionari statunitensi hanno già dichiarato in privato che non incontreranno Itamar Ben-Gvir e Bezazel Smotrich, due probabili membri del governo di Netanyahu.

Ben-Gvir e Smotrich sostengono il riconoscimento degli insediamenti israeliani illegali in Cisgiordania, dove vive la maggior parte dei palestinesi, e alla fine l’annessione di gran parte o di tutto quel territorio. Si oppongono a uno stato palestinese separato. Netanyahu ha bisogno del loro sostegno per consolidare la maggioranza nella Knesset israeliana, o parlamento. Il loro sostegno potrebbe anche aiutarlo a far passare una legge che gli permetterebbe di evitare il suo processo per corruzione.

I due uomini hanno anche chiesto una repressione molto più dura nei confronti dei militanti palestinesi e dei loro sostenitori, compresi severi coprifuoco nei villaggi palestinesi, deportazioni di massa e uccisioni mirate di sospetti terroristi. Hanno sostenuto di rendere più facile per le forze di sicurezza israeliane l’uso di munizioni vere contro i manifestanti palestinesi che lanciano pietre.

Ben-Gvir ha anche espresso affinità per il defunto rabbino ultranazionalista Meir Kahane, la cui ideologia l’Anti-Defamation League ha descritto come il riflesso di “razzismo, violenza ed estremismo politico” e la cui organizzazione fino a poco tempo fa era elencata come gruppo terroristico dagli Stati Uniti governo.

Per anni, Ben-Gvir ha avuto un poster di Baruch Goldstein, un terrorista israeliano americano e discepolo di Kahane che ha ucciso 29 fedeli musulmani a Hebron nel 1994, impiccandosi nella sua casa, secondo i media israeliani. Nel 2007, un tribunale israeliano ha condannato Ben-Gvir per istigazione alla violenza razzista e sostegno a un’organizzazione terroristica.

Ben-Gvir e Smotrich vogliono guidare rispettivamente i ministeri della pubblica sicurezza e della difesa, portafogli che hanno il contatto più stretto con i funzionari statunitensi. Venerdì, il partito Likud di Netanyahu e il partito Jewish Power di Ben-Gvir hanno annunciato un accordo affinché Ben-Gvir diventi ministro della sicurezza.

“Questo paese è una democrazia che ha eletto una leadership e intendo lavorare con loro”, ha detto l’ambasciatore Usa in Israele, Thomas Nides, in un’intervista ai media israeliani, aggiungendo rapidamente: “Detto questo, dobbiamo difendere il le cose in cui crediamo, ecco di cosa parlano i valori americani. Abbiamo un alleato molto forte nello stato di Israele, ma ci saranno momenti in cui parleremo di dove crediamo siano le nostre differenze”.

Nides e altri funzionari statunitensi hanno affermato che i punti di disaccordo tra i due paesi includono l’espansione degli insediamenti israeliani nella Cisgiordania occupata e la possibile annessione del territorio.

“L’amministrazione dovrà decidere quali sono le vere linee rosse”, ha affermato Michael Koplow, analista senior dell’Israel Policy Forum, un’organizzazione filo-israeliana con sede negli Stati Uniti che sostiene la soluzione dei due Stati. “Questo metterà alla prova i confini degli Stati Uniti su tutti i fronti”.

I negoziati per formare il governo sono clandestini e potrebbero richiedere giorni o addirittura settimane. Una discreta quantità di mercanteggiamenti fa parte del processo, quindi non è chiaro quali politici assumeranno quali incarichi. Netanyahu ha offerto a Smotrich il Ministero delle Finanze invece della Difesa, secondo i media israeliani, ma Smotrich finora non ha dato alcuna indicazione che stanzierà rispetto alla sua richiesta iniziale.

“Forniamo quasi 4 miliardi di dollari all’anno al Ministero della Difesa… e vogliamo mettere i nostri soldi nelle mani di questi ragazzi?” ha detto Daniel Kurtzer, ex ambasciatore degli Stati Uniti in Israele che ora insegna alla Princeton University. “Direi di no.”

Si dice che Netanyahu stia considerando Ron Dermer come suo ministro degli Esteri. Dermer è stato ambasciatore di Israele negli Stati Uniti a partire dal 2013 e attraverso l’amministrazione Trump, con la quale era particolarmente amichevole. Ha organizzato il discorso di Netanyahu del 2015 al Congresso. La nomina di Dermer sarebbe un “colpo negli occhi” per Biden, ha detto Kurtzer.

I repubblicani rimangono desiderosi di criticare qualsiasi cosa che non sia il sostegno indiscusso a Israele da parte dell’amministrazione Biden. Dopo che il governo israeliano ha rivelato che il Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti aveva avviato un’inchiesta sull’uccisione di maggio del giornalista palestinese americano Shireen Abu-Akleh vicino alla città di Jenin in Cisgiordania, il senatore Ted Cruz (R-Texas) ha chiesto all’avvocato. Il generale Merrick Garland e “tutti coloro che sono coinvolti in questa debacle” saranno “licenziati o messi sotto accusa”.

Numerose indagini condotte da organizzazioni indipendenti per i diritti umani e giornalistiche hanno concluso che un soldato israeliano ha probabilmente sparato il colpo che ha ucciso il giornalista veterano. Israele alla fine ha riconosciuto che uno dei suoi soldati era probabilmente responsabile. Nessuno è stato disciplinato.

Se il nuovo governo israeliano decidesse di provare ad annettere la Cisgiordania, metterebbe a repentaglio gli Accordi di Abramo, un accordo mediato sotto l’amministrazione Trump che ha aperto affari e alcuni rapporti diplomatici tra Israele e diversi stati del Golfo Persico, come gli Emirati Arabi Uniti, che in precedenza aveva rifiutato di riconoscere l’esistenza di Israele.

L’ingresso degli Emirati Arabi Uniti nell’accordo era previsto dal fatto che Netanyahu, nel suo precedente periodo come primo ministro, si fosse allontanato dai piani per annettere il territorio della Cisgiordania.

“Se si spingono troppo oltre, precluderanno qualsiasi movimento in avanti” nelle relazioni regionali, ha affermato Aaron David Miller, ex inviato degli Stati Uniti per il Medio Oriente ora al Carnegie Endowment for International Peace.

Miller pensa che Biden e Netanyahu cercheranno di evitare un conflitto aperto per salvaguardare le proprie posizioni nazionali e globali: “Biden vuole evitare un incontro di wrestling pubblico con Netanyahu”, ha detto Miller, mentre Netanyahu “desidera ardentemente il palcoscenico internazionale e intende pavoneggiarsi su di esso .”

Pubblicamente, i funzionari statunitensi rimangono cauti, affermando di voler vedere che tipo di governo Netanyahu formerà alla fine, ribadendo il loro impegno “di ferro” nei confronti di Israele mentre sottolineano i “valori” americani che includono libertà e prosperità “in egual misura” per israeliani e palestinesi.

“L’amministrazione ha ragione a preoccuparsi… ea telegrafare tali preoccupazioni”, ha detto in un’intervista il senatore Chris Van Hollen (D-Md.), membro della commissione per le relazioni estere del Senato. È uno dei numerosi parlamentari democratici che sono fermi sostenitori di Israele, ma hanno lanciato allarmi sui potenziali membri del nuovo governo. Questi includono il senatore Bob Melendez del New Jersey, che presiede il comitato, e il rappresentante della California Brad Sherman (D-Northridge).

Ma Ben-Gvir ha ulteriormente alienato i funzionari dell’amministrazione Biden facendo un giro di vittoria elettorale a un servizio commemorativo per Kahane, assassinato più di 30 anni fa.

“Celebrare l’eredità di un’organizzazione terroristica è ripugnante – non c’è altra parola per definirlo”, ha detto il portavoce del Dipartimento di Stato Ned Price in commenti insolitamente forti. “Restiamo preoccupati per l’eredità di Kahane e per il continuo uso della retorica tra i violenti estremisti di destra”, ha affermato.

Ben-Gvir ha raggiunto un accordo con Netanyahu che gli consentirebbe di espandere enormemente i poteri della polizia e di rimuovere gli agenti dalla supervisione di altre autorità legali.

Nominare una persona che è stata condannata per accuse legate al terrorismo a capo della forza di polizia nazionale israeliana ha allarmato numerosi israeliani.

“Significa che la polizia diventerà politicizzata per favorire l’estrema destra”, ha detto questa settimana il quotidiano liberale israeliano Haaretz in un editoriale. “Coloro che dovrebbero salvaguardare la democrazia si sono trasformati in soldati al servizio dei politici. Questo è ciò che accade quando gli accusati e condannati per reati prendono il controllo delle istituzioni incaricate di mantenere la legge e l’ordine”.

Anche la prospettiva di una forza di polizia gestita da Ben-Gvir ha allarmato i sostenitori americani di Israele. Ben-Gvir “ha promesso una repressione senza esclusione di colpi contro il terrorismo e una maggiore presenza della polizia e della sicurezza alle frontiere”, ha dichiarato in una recente apparizione sul web Yulia Shalomov, membro del think tank dell’Atlantic Council con sede negli Stati Uniti. Il suo partito “ha costantemente alimentato le tensioni etniche e sociali interne”, ha detto.

I partner di destra di Netanyahu vogliono anche spingere per altre leggi che non avrebbero un impatto solo su palestinesi e arabi. Hanno minacciato di criminalizzare l’omosessualità e di bandire gli ebrei non ortodossi dalla cittadinanza israeliana. Molti ebrei nati negli Stati Uniti sono membri di rami più progressisti della fede, come il giudaismo riformato o conservatore, e potrebbero non essere in grado di ottenere la cittadinanza israeliana in base alle leggi proposte.

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