Una serie di miracoli | AEREO

Il 3 ottobre 1789 George Washington firmò la prima proclamazione del Ringraziamento della neonata Repubblica americana. Ha invitato il popolo americano a godersi “una giornata di ringraziamento pubblico e preghiera, da osservare riconoscendo con cuore grato i numerosi e significativi favori di Dio Onnipotente”. Era stata una strada lunga e difficile verso l’indipendenza, e l’America era ancora scossa dal fallimento degli Articoli della Confederazione e dalla lotta per adottare la nuova Costituzione. Washington aveva assistito in prima persona alla lotta e sapeva, forse più di chiunque altro, che l’America non era altro che una serie di miracoli. E fece in modo che la nazione rendesse grazie.

Questa non è stata la prima celebrazione del Ringraziamento in America; la celebrazione dei pellegrini del 1621 con il Wampanoag a Plymouth detiene quell’onore. Né questo era nemmeno il primo Ringraziamento di Washington; aveva proclamato un Ringraziamento nel dicembre 1777 sulla scia della vittoria dell’esercito continentale sugli inglesi a Saratoga. Questo è stato, tuttavia, il primo Ringraziamento della Repubblica americana. È stato il primo Ringraziamento nazionale.

Washington ha continuato a dichiarare un’altra osservanza nel 1795, e il suo successore, John Adams, ha seguito l’esempio nel 1798 e nel 1799. , Il Ringraziamento è stato quasi dimenticato sulla scena nazionale. Una condizione di pace e abbondanza si tradusse non in un’America grata ma in un’America compiacente. La guerra del 1812, tuttavia, ricordò agli americani che il loro posto collettivo nel mondo era più tenue di quanto si fossero resi conto. E alla fine della guerra nel 1814 James Madison proclamò “un giorno di pubblica umiliazione e digiuno e di preghiera a Dio Onnipotente per la sicurezza e il benessere” degli Stati Uniti. Madison dichiarò un altro Ringraziamento nel 1815.

E poi è passato quasi mezzo secolo.

Ancora una volta le cose erano calme e ancora una volta le osservanze nazionali del Ringraziamento caddero nel dimenticatoio. La generazione dei fondatori, la migliore generazione d’America, era passata, e con loro sembrava svanita anche la possibilità di una gratitudine nazionale. Proprio come la guerra del 1812 aveva ricordato alla nazione la sua precarietà, anche se la guerra civile ha infranto l’illusione dell’armonia americana. Abraham Lincoln aveva avvertito la nazione nel 1858 che “una casa divisa contro se stessa non può reggere” e nel 1863 il paese diviso era davvero in pericolo di cadere.

Gli americani si sono rivolti a Lincoln e Lincoln si è rivolto a Dio. Anche nel bel mezzo delle guerre più sanguinose mai combattute sul suolo americano, Lincoln vide le benedizioni dell’America. “L’anno che sta volgendo al termine” ha detto “è stato colmo delle benedizioni di campi fruttuosi e di cieli salutari. A questi doni, di cui si gode così costantemente che si tende a dimenticare la fonte da cui provengono, se ne sono aggiunti altri di natura così straordinaria che non possono non penetrare e intenerire anche il cuore abitualmente insensibile a la sempre vigile provvidenza di Dio Onnipotente”.

Al punto più basso dell’America, il servitore più devoto della nazione ha scelto di ringraziare piuttosto che lamentarsi della sua sorte e di quella collettiva dell’America, e c’erano davvero motivi per essere grati. Come disse Lincoln, “la pace è stata preservata con tutte le nazioni, l’ordine è stato mantenuto, le leggi sono state rispettate e obbedite, e l’armonia ha prevalso ovunque, tranne che nel teatro del conflitto militare, mentre quel teatro è stato fortemente ridotto dall’avanzata eserciti e marine dell’Unione”.

E questa è stata la nascita del Ringraziamento così come lo conosciamo. Nei momenti peggiori, in condizioni così terribili che la continua esistenza della Repubblica era incerta, Lincoln ci ha insegnato a guardare oltre noi stessi… per essere veramente grati per le benedizioni che abbiamo ricevuto. E così è stato per 143 anni.

Mentre celebriamo la festa di Lincoln l’ultimo giovedì di novembre, prenditi un momento per contemplare la serie di miracoli che ci unisce e ci tiene uniti. Prendi spunto da Washington e percepisci la grandezza del successo della generazione che ha costruito questo paese, spesso attraverso poco più della forza di volontà. Prendi spunto da Lincoln e apprezza le benedizioni di cui godiamo piuttosto che struggerci per cose che non ci piacciono. Prendi spunto dal meglio che l’America ha prodotto e recita una preghiera di ringraziamento.

Felice Ringraziamento

Ristampato dall’Institute for Faith & Freedom

James R Harrigan

James R Harrigan

James R. Harrigan è Senior Editor presso AIER. È anche co-conduttore del podcast Words & Numbers.

Il dott. Harrigan è stato in precedenza Preside dell’Università americana dell’Iraq-Sulaimani, e in seguito è stato Direttore dei programmi accademici presso l’Institute for Humane Studies and Strata, dove è stato anche Senior Research Fellow.

Ha scritto molto per la stampa popolare, con articoli apparsi sul Wall Street Journal, USA Today, US News and World Report e una miriade di altri punti vendita. È anche coautore di Cooperation & Coercion. Il suo lavoro attuale si concentra sulle intersezioni tra economia politica, politica pubblica e filosofia politica.

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