Warren Buffett sulla lotteria ovarica

Warren Buffett parlava di tanto in tanto delle implicazioni di quella che chiamava “la lotteria ovarica”: l’incidente casuale del motivo per cui sei nato con un tempo, un luogo e un’identità piuttosto che un altro.

Non è un’idea nuova. Alcuni di voi lo conosceranno come una versione di ciò di cui parlava il filosofo John Rawls nel suo libro del 1971 Una teoria della giustizia quando ha discusso di come la giustizia richiedesse di prendere decisioni dietro un “velo di ignoranza”. Tornando indietro, è la versione di ciò di cui parlava Adam Smith nel 1759 nel suo primo libro classico I sentimenti morali, quando discute la moralità valutata da uno “spettatore imparziale”, un ipotetico qualcuno che non è coinvolto personalmente nella specifica situazione in discussione. Ovviamente ci sono differenze nel modo in cui questa idea viene utilizzata in ciascun caso, ma l’idea generale è che per fare una valutazione equa o morale, devi allontanarti personalmente dalla situazione, in modo da poter invece immaginare cosa sarebbe giusto o etico se non sapessi quale ruolo potresti finire per interpretare.

Il racconto di Buffett è vivido a modo suo e si concentra sui suoi sentimenti di gratitudine e riconoscenza. Qui, sto citando dalla trascrizione di una sessione di domande e risposte che Warren Buffett ha avuto con un gruppo di studenti di business school presso l’Università della Florida nel 1998:

Sono stato straordinariamente fortunato. Voglio dire, uso questo esempio e mi prenderò un minuto o due perché penso che valga la pena pensarci un po’. Supponiamo che siano trascorse 24 ore prima che tu nascessi e un genio è venuto da te e ti ha detto: “Herb, sembri molto promettente e io ho un grosso problema. Devo progettare il mondo in cui vivrai. Ho deciso che è troppo difficile; lo progetti tu. … Dici: “Posso progettare qualsiasi cosa? Ci deve essere un trucco? Il genio dice che c’è un problema. Non sai se nascerai bianco o nero, ricco o povero, maschio o femmina, infermo o robusto, brillante o ritardato. Tutto quello che sai è che tirerai fuori una pallina da un barile con 5,8 miliardi di palline. Parteciperai alla lotteria ovarica. E questa sarà la cosa più importante nella tua vita, perché controllerà se sei nato qui o in Afghanistan o se sei nato con un QI di 130 o un QI di 70. Determina un intero lotto. Che tipo di mondo hai intenzione di progettare?

Penso che sia un buon modo per guardare alle questioni sociali, perché non sapendo quale palla otterrai, vorrai progettare un sistema che fornirà molti beni e servizi perché vuoi che le persone in tutto vivere bene. E vuoi che produca sempre di più in modo che i tuoi figli vivano meglio di te ei tuoi nipoti vivano meglio dei loro genitori. Ma vuoi anche un sistema che produca molti beni e
servizi che non lasciano indietro una persona che ha accidentalmente ricevuto la palla sbagliata e non è ben cablata per questo particolare sistema.

Sono idealmente cablato per il sistema in cui sono caduto qui. Sono uscito e sono entrato in qualcosa che mi consente di allocare capitale. Niente di così meraviglioso in questo. Se tutti noi fossimo bloccati su un’isola deserta da qualche parte e non ce ne saremmo mai liberati, la persona più preziosa sarebbe quella che potrebbe raccogliere più riso nel tempo. Posso dire: “Posso allocare il capitale!” Non ne saresti molto entusiasta. Quindi sono nato nel posto giusto. [Bill] Gates dice che se fossi nato tre milioni di anni fa, sarei stato il pranzo di qualche animale. Dice: “Non puoi correre molto veloce, non puoi arrampicarti sugli alberi, non puoi fare niente”. Saresti solo masticato il primo giorno. Sei fortunato; sei nato oggi. E io sono.

La domanda torna indietro, ecco questo barile con 6,5 miliardi di palline, tutti nel mondo, se potessi rimettere a posto la tua palla, e tirassero fuori a caso 100 palline e tu dovessi sceglierne una, metteresti la tua palla rientrare? Ora quelle 100 palline che tirerai fuori, circa 5 saranno americane, 95/5. Quindi, se vuoi essere in questo paese, avrai solo 5 palloni, metà di loro saranno donne e metà uomini – ti lascerò decidere come voterai su quello. La metà di loro sarà sotto la media in intelligenza e metà sopra la media in intelligenza. Vuoi metterci la palla dentro? La maggior parte di voi non vorrà rimettere la palla indietro per ottenere 100. Quindi quello che state dicendo è: io sono nell’uno per cento più fortunato del mondo in questo momento seduto in questa stanza, l’uno per cento più ricco del mondo.

Beh, è ​​così che mi sento. Sono fortunato a essere nato dov’ero perché era 50 a 1 negli Stati Uniti quando sono nato. Sono stato fortunato con i genitori, fortunato con ogni genere di cose e fortunato ad essere cablato in un modo che in un’economia di mercato mi ripaga come un matto. Non ripaga altrettanto bene per qualcuno che è assolutamente un buon cittadino come lo sono io (per) guidare le truppe di boy scout, insegnare alla scuola domenicale o altro, allevare belle famiglie, ma semplicemente non è collegato allo stesso modo in cui sono. Quindi sono stato estremamente fortunato.

Suppongo che sia facile sentirsi “estremamente fortunati” se il tuo nome è vicino alla cima per la persona più ricca del mondo! Ma anch’io sono stato fortunato nei genitori, fortunato nel matrimonio, fortunato in buona salute, fortunato nel lavoro, fortunato a vivere in un tempo e in un luogo in cui essere miope e libresco poteva portare alla sicurezza economica della classe medio-alta, fortunato a vivere in un tempo e in un luogo con notevole libertà e non distrutto dalla guerra. La mia lista di “consigli significativi per la vita” è piuttosto breve. Ma per me, “conta le tue benedizioni” è in cima alla lista.

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