Mondiali: Christian Pulisic degli Stati Uniti spera di poter giocare sabato

Christian Pulisic ha appreso che gli Stati Uniti erano passati agli ottavi di finale della Coppa del Mondo fissando un cellulare in una sala d’esame dell’ospedale. Il che è strano perché era stato il gol di Pulisic a mandare lì gli americani.

Ma il gioco del gol si è concluso con Pulisic che è scivolato sul portiere iraniano Alireza Beiranvand, il cui ginocchio ha sbattuto contro quello di Pulisic … beh, ci arriveremo tra un minuto. L’importante è la palla finita in rete, gli Usa hanno resistito per 1-0 e sabato incontreranno l’Olanda nel primo turno eliminatorio.

Pulisic, nel frattempo, è finito in ospedale dove gli è stata diagnosticata una contusione pelvica, una condizione molto più dolorosa di quanto sembri. Ma non, a quanto pare, così doloroso come avrebbe potuto essere.

“Voglio dire, è una contusione pelvica”, ha detto. “Allo stesso tempo, non sono stato colpito nel [testicles]. È stato molto doloroso e, sai, quell’osso è lì per una ragione, per proteggerti. L’ho colpito bene. Era dolorante. Ma sta migliorando”.

Non si saprà se quell’osso abbia protetto Pulisic abbastanza bene da poter giocare sabato sera fino all’ora della partita. Ma la sua assenza sarebbe un duro colpo per gli Stati Uniti dal momento che gli americani hanno solo due gol in questa Coppa del Mondo e Pulisic ne ha realizzato uno e ha segnato l’altro.

“Lo sto affrontando giorno per giorno in questo momento, ma sto facendo tutto ciò che è in mio potere per essere in campo sabato”, ha detto Pulisic, che è stato insolitamente ottimista e impegnato durante una conferenza stampa di 14 minuti giovedì alle il complesso di addestramento degli Stati Uniti.

Sebbene i giocatori abbiano scelto Tyler Adams come loro capitano, Pulisic è stato a lungo il volto pubblico della squadra, ed è chiaro che i giocatori si nutrono della sua grinta e determinazione. Che sarà un intangibile difficile da sostituire se non potrà andare contro l’Olanda, che è ottava al mondo ed è imbattuta da 18 partite consecutive.

“Giocatore enorme per noi, ovviamente”, ha detto Adams del suo compagno di squadra. “So che farà di tutto per giocare la prossima partita. Quindi contiamo su di lui”.

“Mostra solo il suo coraggio”, ha detto il centrocampista Kellyn Acosta del gol, che Pulisic ha concluso sapendo che stava arrivando una collisione. “L’ha voluto così tanto. Sono contento che alla fine sia stato premiato con un gol. Ha una super fame”.

Questa Coppa del Mondo doveva essere la festa di debutto di Pulisic dopo che lui e gli Stati Uniti hanno perso il torneo quattro anni fa. Da allora ha giocato due stagioni nella Bundesliga tedesca con il Dortmund e quattro nella Premier League inglese con il Chelsea. È anche apparso in 47 partite di Champions League, la maggior parte mai da un americano. È già un curriculum da Hall of Fame e Pulisic ha appena tre mesi dopo il suo 24esimo compleanno.

Quello che mancava a quel CV, però, era una svolta sotto il bagliore incandescente dei riflettori globali, che questo torneo ha fornito.

“Non voglio assolutamente che sia l’unica cosa a cui ripenso di questo torneo. C’è ancora molto da fare per questa squadra e per me”.

— Christian Pulisic

Christian Pulisic viene aiutato fuori dal campo dopo aver segnato durante una partita di gruppo della Coppa del Mondo contro l’Iran martedì a Doha, in Qatar.

(Luca Bruno/Associated Press)

“È lo sport più importante. Siamo sul palco”, ha detto il compagno di squadra Tim Weah. “Sta a noi portarlo il più lontano possibile e assicurarci di fare una dichiarazione”.

Ma quando gli è stata data l’opportunità di fare una dichiarazione sulla propria prestazione in Qatar, Pulisic ha riportato l’attenzione sulla sua squadra.

“Segnare un gol e aiutare la squadra in ogni modo possibile è quello che sono qui per fare”, ha detto. “Voglio fare grandi giocate e voglio fare ciò che posso aiutare questa squadra”.

“È fantastico segnare in una Coppa del Mondo”, ha aggiunto.

Beh, forse non mi sentivo così bene in quel momento.

“Ho pagato un po’ il prezzo per questo”, ha detto. “Si è inginocchiato. Non è stato bello; ovviamente molto doloroso.

Pulisic ha detto che sapeva di aver segnato ma non era sicuro che il gol contasse perché i suoi compagni di squadra non stavano festeggiando.

“Ero un po’ confuso”, ha detto. “Penso che stessero cercando di mantenere le distanze e assicurarsi che stessi bene. Temevo fosse fuorigioco. Di questi tempi non si sa mai”.

Data l’importanza del gol nel mandare gli Stati Uniti agli ottavi di finale – senza di esso, l’Iran sarebbe avanzato e gli Stati Uniti sarebbero tornati a casa – il punteggio di Pulisic ha fatto paragoni con il punteggio di Landon Donovan nei minuti di recupero contro l’Algeria nel girone- giocare la finale in Sudafrica nel 2010. Senza quell’obiettivo, gli Stati Uniti sarebbero stati eliminati; con essa gli americani vinsero il girone.

Donovan ha festeggiato il suo gol bevendo birra negli spogliatoi con Bill Clinton. Pulisic ha festeggiato il suo in ospedale.

“È stata la cosa più difficile”, ha detto. “Stavano controllando la mia glicemia e tutto il resto; stava volando attraverso il tetto. Era solo stress guardando la partita. Una volta fischiato il fischio finale, ero ovviamente molto felice”.

Pulisic ha respinto qualsiasi somiglianza tra il suo obiettivo e quello del 2010. Per prima cosa, Donovan non ha mai vinto un’altra partita di Coppa del Mondo. Pulisic, nel frattempo, ha in programma di ottenere molte altre vittorie memorabili.

“Spero di non aver ancora avuto quel momento, a dire il vero”, ha detto. “Spero che sia di fronte a me.”

“Non voglio assolutamente che sia l’unica cosa a cui ripenso di questo torneo”, ha aggiunto. “C’è ancora molto da fare per questa squadra e per me”.

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