George Clooney, U2, Gladys Knight tra i vincitori del Kennedy Center 2022

WASHINGTON (AP) – Una sincera Patti LaBelle ha elogiato la sua amica di una vita Gladys Knight. Sean Penn ha definito gli U2 “quattro punk di Dublino sconnessi”. Ballerini si sono esibiti per la direttrice e compositrice Tania León. Matt Damon ha scherzosamente preso in giro il suo amico George Clooney – molto – mentre Sheryl Crow ha consegnato una sincera interpretazione di “Baby Baby” ad Amy Grant durante il Kennedy Center Honors di domenica.

Knight, Clooney, Grant, León e gli U2 sono stati tutti celebrati al John F. Kennedy Center for the Performing Arts, che ogni anno premia un gruppo selezionato di persone per le loro influenze artistiche sulla cultura americana. Erano presenti il ​​presidente Joe Biden, il vicepresidente Kamala Harris e i rispettivi coniugi, così come i membri del gabinetto e del congresso del presidente.

Un membro del pubblico del mondo politico – Paul Pelosi, marito della presidente della Camera Nancy Pelosi – ha attirato l’attenzione. Si sta riprendendo da un brutale attacco nella casa dei Pelosis a San Francisco lo scorso ottobre. La coppia ha ricevuto una standing ovation dalla folla.

Normalmente artisti come gli U2 o i Knight sarebbero gli headliner di uno spettacolo del genere, ma durante l’evento del Kennedy Center i premiati si siedono sul balcone e guardano mentre i loro coetanei li lodano ed eseguono le loro opere.

Sul tappeto rosso, Clooney, con sua moglie Amal, accanto a lui, ha scherzato dicendo che dopo aver visto amici come Don Cheadle e Julia Roberts era preoccupato che il suo tributo sarebbe stato più un “arrosto”. Ed era un po’ così, anche se i suoi amici e la sua famiglia mostravano un evidente rispetto.

Roberts ha dato il tono uscendo sul palco con un vestito decorato con foto di Clooney. Dopo un’introduzione che si alternava tra divertente e sincera, si è rivolta a un set progettato per assomigliare a un bar fumoso, il tipo che potrebbe piacere a Clooney. Il padre dell’attore, Nick Clooney, ha intrattenuto la folla con le storie di un giovane George, inclusa la volta in cui il bambino di 7 anni – con il cuore spezzato per l’assassinio di Martin Luther King Jr. nel 1968 – ha dato a suo padre tutte le sue pistole giocattolo.

Damon ha preso la strada divertente, scherzando su come Clooney una volta abbia rubato la cancelleria dell’allora presidente Bill Clinton e ci abbia scritto degli appunti per gli altri attori. Cheadle sottolinea il lavoro filantropico di Clooney. Ma è stato il padre di Clooney che probabilmente ha ricevuto gli elogi più forti, dicendo alla folla ea suo figlio, seduto sul balcone tra León e Bono degli U2, “Il lavoro migliore e più importante di George è ancora davanti a lui.

In piedi su un palco illuminato da un’enorme insegna con la scritta “Gladys”, LaBelle ha definito Knight il suo “tutto”, dicendo che erano amici da sei decenni e si erano visti tra risate e lacrime. “Facciamo tutto insieme”, ha detto LaBelle. “Sono onorato di onorarti stasera.”

L’attore e star dell’hip-hop LL Cool J ha affermato che ogni volta che Knight canta, entra in contatto con le persone. “Una volta ho sentito Gladys cantare l’ABC e ho pensato di essere in chiesa”, ha detto.

Knight – di solito con i suoi cantanti di supporto, The Pips – ha registrato dozzine di album con successi classici come “I Heard It Through the Grapevine” e “Midnight Train to Georgia”. La sfida di cantare quel classico di fronte alla donna che l’ha reso famoso è caduta sulla superstar della musica country Garth Brooks, che è un vincitore del Kennedy Center a pieno titolo. Ha citato le “radici nella musica country” di Knight prima di lanciarsi nel classico.

Ogni artista è stato introdotto da una compilation di video che mostrava frammenti delle loro vite. In Grant’s, i suoi figli hanno parlato dell’influenza della madre su di loro. Crow ha parlato dell’influenza di Grant su di lei quando era una giovane studentessa universitaria.

“Amy mi ha anche insegnato che è possibile essere divertenti, irriverenti e cristiani allo stesso tempo”, ha detto Crow.

Cinque ballerini sono saliti sul palco per onorare la compositrice e direttrice d’orchestra Tania León, che ha lasciato Cuba come rifugiata nel 1967; il suo passaporto è stato timbrato “Cancelado” quando ha lasciato il paese. Gli artisti provenivano dal Dance Theatre di Harlem, che León ha contribuito a fondare quando alla fine si è recata a New York City. Ha anche istituito la Brooklyn Philharmonic Community Concert Series e nel 2021 ha ricevuto il Premio Pulitzer per il suo lavoro “Stride”, ispirato alla sostenitrice dei diritti delle donne Susan B. Anthony.

“Come faccio a trasmettere la portata del tuo genio musicale?” ha chiesto l’attrice e drammaturga Anna Deavere Smith. Il pianista jazz Jason Moran, la cantante Alicia Hall Moran e il violoncellista Sterling Elliott hanno suonato una delle creazioni di León, “Oh Yemanja”.

L’ultimo vincitore della serata sono stati gli U2. In un video registrato sabato, il chitarrista degli U2 The Edge ha notato che un gruppo di quattro “ragazzi irlandesi” è stato onorato per i contributi alla cultura americana e ha detto che c’è un legame tra il gruppo e l’America che non può davvero essere spiegato.

Eddie Vedder dei Pearl Jam ha cantato “Elevation” e “One” degli U2. Il comico Sacha Baron Cohen ha portato sul palco il suo alter ego Borat come parte del tributo agli U2, fingendo di scambiare Biden per l’ex presidente Donald Trump. I cantanti Brandi Carlile, Hozier e Jamala – rispettivamente dagli Stati Uniti, dall’Irlanda e dall’Ucraina – hanno chiuso lo spettacolo con una versione emozionante di “Walk On”.

Bono degli U2 è noto anche per il suo lavoro filantropico volto a sradicare la povertà e ad aumentare la consapevolezza sull’AIDS. Jamala, il cui paese d’origine, l’Ucraina, è stato coinvolto in quasi un anno di sanguinosa guerra dopo l’invasione russa, ha accennato a quella storia di attivismo sociale introducendo l’ultima canzone della serata.

“È giusto che nella notte destinata a onorarli abbiano usato ancora una volta la loro piattaforma per diffondere un messaggio di pace. Onestamente essere qui in questa sala calda e luminosa questa sera è davvero qualcosa di straordinario per me, quando c’è così tanta oscurità nel mio paese d’origine, l’Ucraina”, ha detto.

I premiati sono venuti a teatro da un ricevimento alla Casa Bianca dove Biden li ha elogiati davanti a una folla costellata di stelle nella East Room definendoli un “gruppo di artisti eccezionale”.

“Grazie per averci mostrato il potere delle arti e ‘We the People'”, ha detto Biden.

Zeke Miller, corrispondente di AP dalla Casa Bianca, ha contribuito a questo rapporto. Segui Santana su Twitter @ruskygal.

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