Crocchette di pollo, tofu e bidet: la storia dell’inflazione giapponese in 3 oggetti quotidiani

La guerra in Ucraina e la pandemia hanno raggiunto insieme ciò che decenni di banchieri centrali giapponesi hanno faticato a fare: aumentare i prezzi in un’economia stagnante.

Alla domanda se avesse sentito l’impatto dell’inflazione durante una recente audizione parlamentare, il governatore entrante della Bank of Japan Kazuo Ueda ha detto che non poteva più comprare un cestino del pranzo nel suo minimarket universitario con una sola moneta da ¥ 500 ($ 3,70).

I pasti da una moneta sono stati a lungo un simbolo della lotta del Giappone contro la deflazione, ma ¥ 500 non sono più sufficienti per comprare una macchinina Tomica o un Tempura ciotola a Tokyo. Prezzi di alcune tavolette di cioccolato e Sukiyaki la salsa sta aumentando per la prima volta, mentre le tariffe della metropolitana aumenteranno il mese prossimo per la prima volta in quasi 30 anni.

I prezzi nell’economia più avanzata dell’Asia sono aumentati al ritmo più veloce degli ultimi quattro decenni, una sfida per Ueda mentre naviga la politica monetaria, così come per i mercati dei capitali abituati all’acquisto di obbligazioni della Banca del Giappone, e uno shock per i consumatori abituati a lungo- deflazione a termine.

Fuku, una pensionata di 64 anni a Tokyo, ha detto che ora compra solo beni in saldo. “Mio marito ed io ora siamo senza lavoro e senza alcun reddito, quindi siamo preoccupati per il futuro se i prezzi continuano a salire”, ha detto.

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L’indice principale dei prezzi al consumo del Giappone ha superato l’obiettivo della Banca del Giappone per nove mesi consecutivi, salendo a un tasso del 4,2% a gennaio. Mentre Ueda afferma che è probabile che l’inflazione abbia raggiunto il picco, con l’entrata in vigore dei sussidi governativi per l’elettricità e il gas, molti rimangono preoccupati per ulteriori aumenti dei prezzi.

Nel segno che l’inflazione potrebbe durare più a lungo del previsto, i prezzi al consumo, esclusi i prezzi volatili di cibo ed energia, sono aumentati a un tasso del 3,2% a gennaio, il ritmo più veloce dal 1990.

Tre articoli di uso quotidiano raccontano la storia dell’inflazione in Giappone, il suo impatto su consumatori e imprese e le sfide di Tokyo nella sua ricerca di una crescita sostenibile dei prezzi.


Pepite di pollo Karaage-kun か ら あ げ ク ン

Per molti, la realtà dell’inflazione ha colpito nel segno quando la catena di minimarket giapponese Lawson ha aumentato il prezzo del suo karaage-kun crocchette di pollo del 10% a ¥ 238, il primo aumento di prezzo da quando il prodotto più venduto dell’azienda è stato messo in vendita nel 1986.

Lawson ha attribuito il prezzo più alto all’aumento del costo delle materie prime, nonché dell’imballaggio e del trasporto. “Volevamo continuare con lo stesso prezzo, ma tutti gli altri aumenti di prezzo sono diventati ingestibili”, ha detto un portavoce.

La guerra in Ucraina, una nazione che è uno dei maggiori fornitori di grano, ha fatto impennare i prezzi globali e ha fatto salire il costo della farina importata, da cui il Giappone dipende per circa il 90% del suo consumo.

Questo ha anche prodotto farina di frumento domestica, che carage usi, più costosi. Secondo la National Rice Wheat and Barley Improvement Association, il prezzo medio d’asta per quest’anno dovrebbe essere superiore di circa il 30% rispetto all’anno precedente.

Le pressioni inflazionistiche dovrebbero continuare. Il fornitore di dati Teikoku Databank ha previsto un aumento dei prezzi di oltre 15.800 prodotti alimentari giapponesi entro aprile, con un aumento medio dei prezzi del 16%.


Tofu豆腐

Anche dopo aver aumentato i prezzi, Ryuji Yamaguchi, il 48enne capo di un produttore di tofu nell’isola settentrionale di Hokkaido, sta lottando per farcela e teme che i suoi clienti si rifiuteranno di fronte a un altro aumento dei prezzi quest’estate.

L’anno scorso, Yamaguchi ha aumentato i prezzi fino al 10% per coprire l’aumento del costo dei semi di soia importati, da cui l’azienda fa affidamento per il 60% dei suoi prodotti a base di tofu.

Ma con il prezzo dei semi di soia importati triplicato da quando Yamaguchi è entrato a far parte del gruppo di suo nonno nel 2000, l’azienda ha continuato a generare perdite. “L’aumento dei prezzi [last year] era il minimo indispensabile per mantenere la nostra attività”, ha affermato Yamaguchi, la cui azienda rifornisce supermercati, scuole e ospedali locali.

Un altro problema all’orizzonte è l’aumento dei salari. Con l’industria alimentare sotto così tanta pressione, i suoi dipendenti non si aspettano ancora una retribuzione più alta, ha detto Yamaguchi, ma per ora ha cercato di compensare accorciando l’orario di lavoro.

La situazione di Yamaguchi è simbolica della più ampia lotta del Giappone per creare un ciclo di aumento di salari, consumi e prezzi. “Ciò che gli investitori globali vogliono sapere di più in questo momento è a che punto la BoJ crede finalmente di essere in grado di raggiungere in modo sostenibile il suo obiettivo di inflazione del 2%”, ha affermato Ayako Fujita, capo economista giapponese di JPMorgan Securities.

Mentre le grandi aziende come Fast Retailing, proprietaria di Toyota, Nintendo e Uniqlo, hanno aumentato le retribuzioni, le piccole e medie imprese del paese hanno faticato a farlo. A differenza degli Stati Uniti, l’inflazione nel settore dei servizi in Giappone è stata debole a causa della mancanza di una forte crescita salariale.

“C’è molta incertezza su quanto aumenteranno i salari”, ha detto in un discorso questo mese Junko Nakagawa, membro del comitato politico della BoJ. “Se il comportamento e la mentalità basati sul presupposto che i salari non aumenteranno facilmente rimarranno profondamente radicati, c’è il rischio che le mosse per aumentare i salari non si rafforzeranno quanto previsto”.


Bidet Washlet di Toto ウォシュレット

Lo yen più debole, le interruzioni della catena di approvvigionamento causate da Covid-19 e l’aumento dei costi del carburante e della logistica hanno aumentato i prezzi dell’elettronica di consumo su tutta la linea. I prezzi di articoli come frigoriferi, cuociriso, tostapane e la console di gioco PlayStation 5 di Sony sono tutti aumentati in Giappone, anche se non lo sono stati in altre parti del mondo.

L’inflazione ha colpito anche il bagno, con il più grande produttore di servizi igienici del Giappone Toto – che guadagna circa 5 miliardi di dollari di entrate annuali – che ha annunciato a gennaio di aver pianificato di aumentare il prezzo del suo sedile per bidet Washlet di punta fino all’8% da agosto. L’azienda di 106 anni ha già aumentato i prezzi dei bidet fino al 13% lo scorso ottobre.

A seguito di una pandemia di panico per la carenza di carta igienica, le vendite del bidet elettronico di Toto sono aumentate vertiginosamente negli Stati Uniti e l’azienda ha avuto difficoltà a procurarsi i componenti dei chip. Sebbene questo problema della catena di approvvigionamento sia stato risolto, Toto è stata messa sotto pressione dall’aumento dei prezzi di materiali come resina e rame.

“Poiché si tratta del Giappone, Toto ha dovuto spiegare gli sforzi che sta compiendo per ridurre i costi affinché i consumatori accettino l’aumento dei prezzi”, ha affermato Hiroki Kawashima, analista di SMBC Nikko Securities.

Toto ha installato più robot per ridurre i costi di produzione, ma la sua spinta all’efficienza non è stata sufficiente a compensare il colpo dovuto all’aumento dei prezzi delle materie prime.

La sfida che dovrà affrontare Ueda sarà garantire che il Giappone non ricada nella deflazione e che le pressioni inflazionistiche non sfuggano al controllo.

“Anche se è stato il risultato di uno shock esterno, è un enorme progresso che le persone siano state in grado di confermare che i prezzi ei salari possono aumentare in Giappone. È una risorsa duramente conquistata che Ueda probabilmente pensa di non poter perdere”, ha detto Tetsuya Inoue, un ex funzionario della BoJ che ha lavorato come segretario di Ueda e ricercatore senior presso il Nomura Research Institute.

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