Perché il 2% è il numero magico della Federal Reserve per l’inflazione?

trascrizione

Santul Nerkar: L’inflazione in America è alta. Probabilmente te ne sei accorto quando sei andato al supermercato o alla stazione di servizio. Ma gli americani comuni non sono gli unici scontenti del nostro attuale tasso di inflazione del 6%. Anche la Federal Reserve non è entusiasta. Il numero che la Fed vorrebbe vedere – il suo tasso di inflazione target – è del 2%.

Ma perché abbiamo deciso che l’inflazione del 2% è la strada da percorrere? Perché non il 3 percento? O il 12 percento? Del resto, perché non lo 0 percento??

La prima cosa è la prima: la Fed pensa che l’inflazione allo 0% sia un male. A quel ritmo, rischiamo il fenomeno opposto: la deflazione, dove i prezzi scendono. Ora, prezzi più bassi potrebbero sembrare una buona cosa. Ma i periodi di deflazione possono effettivamente portare a recessioni economiche, poiché la ricerca ha scoperto che è dannoso per i salari e la crescita complessiva. Lo abbiamo visto più volte nella storia degli Stati Uniti, come durante la Grande Depressione e la Grande Recessione. Uno dei motivi è che le persone tendono a ritardare i grandi acquisti quando vedono i prezzi scendere, perché pensano che potrebbero ottenere un affare migliore in pochi mesi. Il risultato è che le aziende faticano, licenziano i dipendenti e calano i salari.

Nel frattempo, l’inflazione può essere vantaggiosa. Diciamo che hai recentemente acquistato un’auto e hai ottenuto un prestito bancario di $ 10.000 per pagarla. Tra un anno, con, diciamo, un’inflazione del 2%, quei 10.000 dollari non varranno tanto. Allo stesso tempo, forse hai ottenuto un aumento del costo della vita per stare al passo con il valore del dollaro. E ora puoi prendere parte di quel denaro extra che hai e metterlo in qualcos’altro che desideri, il che ha l’ulteriore vantaggio di stimolare l’economia.

Quindi, gli economisti generalmente concordano sul fatto che una certa quantità di inflazione è importante. E le banche centrali di tutto il mondo si sono stabilite sul 2 percento, anche negli Stati Uniti, dove è stato ufficialmente reso lo standard nel 2012.

Ma non esiste una regola economica ferrea che dica che l’inflazione del 2% è il ricciolo d’oro della politica monetaria. In effetti, alcuni hanno sostenuto che un obiettivo di inflazione del 2 percento lo sia troppo basso – in particolare oggi, quando la cura per l’inflazione potrebbe essere peggiore della malattia. In genere, per abbassare l’inflazione, si alzano i tassi di interesse in modo che i prezzi scendano, ma è più costoso prendere in prestito denaro. Ma mentre l’inflazione è scesa da quando la Fed ha iniziato ad aumentare i tassi di interesse nel marzo 2022, non è scesa così rapidamente come molti esperti speravano o si aspettavano. E se la Fed continua ad aumentare i tassi di interesse, potrebbe causare una recessione. Le imprese faticherebbero a crescere e le persone comprerebbero meno case e auto perché dovrebbero indebitarsi troppo.

Di conseguenza, alcuni economisti hanno affermato che perseguire un obiettivo di inflazione del 2% creerà un livello inaccettabile di sofferenza economica per gli americani. Altri sostengono che un obiettivo di inflazione più elevato del 4 o anche del 5% sia effettivamente migliore per un’economia sana, sulla base della ricerca sulla crescita economica in paesi con diversi livelli di inflazione.

Ci sono compromessi intrinseci con ogni livello di inflazione. Far funzionare l’economia troppo calda e potrebbe ribollire e rendere i soldi senza valore. Abbassalo troppo velocemente e le persone sentiranno il dolore dei licenziamenti di massa e meno soldi nelle loro tasche. Questo è il puzzle che i politici della Fed dovranno ricomporre nei prossimi mesi.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *