La politica è a valle della cultura (virtuale).

AUSTIN, Tex. Ancor più del sito web che porta il suo nome, Il contributo più duraturo di Andrew Breitbart alla politica americana potrebbe essere la sua osservazione che è, inesorabilmente, “a valle della cultura”.

C’è molta verità in questa affermazione, il che rende ancora più importante tenere a mente come sta cambiando la cultura e quasi. La tecnologia è, senza dubbio, il motore principale di tale cambiamento. Breitbart è morto nel 2012, e anche lui potrebbe aver faticato a capire quanto velocemente piattaforme di social media come Twitter e Facebook avrebbero alterato la nostra politica nei prossimi anni.

E questo era molto prima di TikTok. E un tempo in cui nessuno, tranne i nerd irriducibili della fantascienza, parlava del “metaverso”.

Il festival SXSW si trova all’epicentro della collisione tra la tecnologia e la cultura di quelle tecnologie che stanno rimodellando. A differenza di altre conferenze tecnologiche, questo mix fa parte del suo DNA. Si è trasformato nel corso dei suoi quasi quattro decenni da un festival musicale e cinematografico incentrato sull’indie in un vivace alveare in cui le grandi aziende tecnologiche e dei media mostrano i loro nuovi oggetti più brillanti.

Ciò significa che gli esperimenti culturali a volte embrionali in mostra questa settimana – anche durante una serie di quattro giorni dedicata di eventi “XR e metaverso” – potrebbero essere un’anteprima del prossimo atto nella vita pubblica americana e di come pensiamo ai nostri ruoli in esso .

OK, quindi cosa farà tutta questa tecnologia alla nostra politica tra cinque anni? Dieci? La verità è, ovviamente, che non ne abbiamo idea. Ma noi Potere inizia a pensare a come cambierà la cultura.

Questo è al primo posto per molti dirigenti e leader tecnologici che si presentano qui. Pablo Colapinto è il capo dell’immersione presso Nexus Studios, una società di animazione i cui clienti includono Disney e NBA, tra gli altri. Stamattina in un bar del centro di Austin mi ha descritto come l’elemento sociale della realtà virtuale abbia un ruolo nel modo in cui la sua azienda pensa ai suoi prodotti, suscitando una serie di domande non dissimili da quelle che le persone si pongono sul nostro attuale mondo digitale .

“In che modo questo dispositivo ci consente di connetterci maggiormente gli uni con gli altri? In che modo ci mostra che lo spazio tra di noi non è vuoto? Come stiamo riempiendo lo spazio con cose significative, in cui entrambi possiamo indicare la stessa cosa ‘, ha chiesto. “Le piattaforme che prosperano sono guidate dalla comunità come Roblox e Minecraft… quelle piattaforme stanno aprendo il cancello.”

Colapinto mi ha descritto l’effetto del recente Concerto di Times Square che il suo studio ha creato per il gruppo “virtuale” Gorillaz, e come ha visto il lavoro della realtà aumentata cambiare la natura del modo in cui le persone si relazionano con la loro comunità.

“La gente stava andando fuori di testa… ha dimostrato il caso emotivo che queste esperienze possono significare qualcosa per le persone “, ha detto. Ha descritto un mondo teorico alimentato da AR in cui il mondo fisico attraverso il quale le persone si muovono acquisisce a Simile a Foursquare sovrapposizione digitale: “Improvvisamente dove ti trovi spazialmente diventa parte della tua identità digitale… lasciando segni in quel modo, non so ancora da una prospettiva psicologica reale, cosa fa, ad esempio, all’angoscia adolescenziale.”

Sembra astratto. Ma la tecnologia ha anche la capacità di cambiare anche le relazioni intime, che sono alla base della nostra struttura sociale. Un panel in primo piano presso l’Hilton del centro questa mattina intitolato “The Future of Sex” ha esplorato come le nuove tecnologie potrebbero avere alcuni impatti modesti, come l’aiuto nell’educazione sessuale (si pensi alla realtà virtuale in classe), o alcuni molto grandi e imprevedibili, come l’abilitazione delle relazioni con sofisticato, basato sull’intelligenza artificiale compagni virtuali.

Naturalmente, nell’antica tradizione di Internet, la prima “app killer” per molta tecnologia potrebbe essere solo la pornografia. “Penso che i casi d’uso per la terapia, i traumi e la salute siano davvero potenti”, ha affermato Bryony Cole, conduttrice del “futuro del sesso” podcast. “…[But] Penso che la maggior parte dei soldi sarà spinta dal porno, quindi dobbiamo tenere d’occhio l’industria per adulti.

La realtà virtuale sta già plasmando il comportamento sociale in modi insoliti. Quando ieri ho parlato con il designer e futurista (rispettivamente) Jesse Damiani e Leah Zaidi, Damiani ha fatto riferimento alla prevalenza di “mute” nel mondo virtuale VRChat – utenti che si sono rifiutati di parlare a favore del reinventare la propria identità, spesso come un altro genere.

E Damiani ha suggerito che la realtà virtuale potrebbe alterare radicalmente il modo in cui le persone comunicano, il che potrebbe avere un impatto enorme sulla vita civica.

“La realtà è composta da accordi di consenso su ciò che è reale”, ha detto, “quindi il metaverso e le tecnologie XR creano un contesto per noi per valutare quale sia questo costrutto umano della realtà, che ha implicazioni molto pratiche per gli ecosistemi dell’informazione”.

Le implicazioni non sono perse sui costruttori di questi nuovi strumenti, anche se non possono prevedere l’impatto a lungo termine: “Le persone in questo spazio sono alle prese con la diffusione politica delle informazioni e l’impatto dell’ascesa degli strumenti generativi”, ha spiegato.

Tutto questo è per lo più ancora fittizio. La tecnologia VR deve ancora prendere piede nella famiglia americana, fan di Rabid Gorillaz a parte. Ma nella misura in cui SXSW funziona come un laboratorio, un incubatore o un megafono per le tecnologie emergenti di domani, il livello di entusiasmo sostenuto per la vita virtuale qui suggerisce che invaderà solo di più quelle incarnate.

Per Colapinto tutti i segni puntano in quella direzione, come ha detto per chiudere la nostra conversazione: “Diventerà solo più bello e strano da qui”.

No, ma sul serio: Come possiamo sapere quando un’intelligenza artificiale è senziente?

Durante una presentazione questa mattina al Marriott del centro di Austin, la società pubblicitaria Wunderman Thompson ha mostrato il suo brillante nuova euristica per averlo fatto. Dopo un’introduzione da parte di Jason Carmel dell’azienda, che ha spiegato al pubblico i criteri che il “Sentient-O-Meter” porta per misurare l’input sensoriale, l’emozione e la memoria, la sua collega Ilinca Barsan lo ha testato su ChatGPT — testando il bot su una serie di misure che includevano la sua capacità di dare priorità alle informazioni, rimanere consapevoli tra le sessioni utente e generare output “imprevedibili”.

I risultati sono stati una spruzzata di acqua fredda su coloro desiderosi di antropomorfizzare il bot: il test dell’azienda ha riportato una “probabilità dell’1%” che ChatGPT sia “incontestabilmente senziente”, un punteggio simile a un “tostapane super senziente (non di fantasia)”.

Lo strumento, che chiunque può provare al link sopra, presenta alcuni problemi. I suoi criteri sono soggettivi, il che significa che un altro utente di ChatGPT potrebbe giungere a conclusioni molto diverse rispetto a Barsan e produrre un risultato diverso (si pensi all’ingegnere di Google che si è convinto che la loro intelligenza artificiale fosse viva). Tuttavia, è uno strumento divertente che incoraggia gli utenti a pensare alle somiglianze, ma soprattutto alle differenze, tra le macchine e la mente umana.

Non si sa se l’hanno testato su GPT-4 Ancora.

Come possono gli Stati Uniti attenersi ai principi dichiarati? in mezzo a uno status quo globale appena a gomito su tecnologia e commercio?

Pubblicato il German Marshall Fund un report ieri offrendo il suo consiglio proprio su questo, elencando alcune raccomandazioni per “una nuova politica estera della tecnologia” per “sostenere l’innovazione socialmente responsabile e il commercio digitale” – vale a dire, per garantire che i tradizionali diritti umani e i valori di Internet aperto siano preservato nella corsa per sgomitare la Cina.

Le loro tre principali raccomandazioni sono per un “laboratorio di politica digitale” dedicato che si coordini tra i responsabili politici statunitensi e l’industria privata; una “task force tecnologica” incaricata di rafforzare la catena di fornitura tecnologica globale; e la continua promozione del “Dichiarazione per il futuro di Internet”, che gli Stati Uniti hanno lanciato insieme ad altri 61 paesi lo scorso aprile. Leggi il rapporto completo qui.